El género Homo en África

El género Homo en África

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Al género homo tiene un origen desconocido. Se siguen debatiendo diversas propuestas entre sus posibles ancestros. Estamos hablando del Australopithecus africanus, Australopithecus afarensis, Australopithecus garhi, Australopithecus sediba o el Kenyanthropus platyops. 

Lo que sí que podemos datar en ese proceso de hominización son los primeros fósiles encontrados en el norte de Etiopía, en el área de Ledi-Geraru, hace 2,8 millones de años.

Gracias a la cantidad de fósiles de los que se dispone, se ha podido distinguir entre homo habilis homo rudolfensis. 


Homo habilis

 

El nombre de homo habilis podríamos traducirlo como «hombre hábil«. Y es que este homo fue al primero al que se le atribuyen las primeras industrias líticas conocidas como Olduvayense Modo I.

Homo habilis: early toolmakers - the human journey
The Human Journey. A project of the Institute for the Study of Human Knowledge. «DISCOVERING OUR DISTANT ANCESTORS. Homo Habilis: Early Toolmakers» [en línea] [Consulta: 07 de diciembre de 2020]. Disponible en web: <https://humanjourney.us/discovering-our-distant-ancestors-section/homo-habilis/>
En 1964, Louis Leackey, Phillip Tobias y John Napier, proponen este nombre para designar a un conjunto de fósiles encontrados en la garganta de Olduvai y que nos explican el comienzo de una nueva especie que ya podía crear conscientemente tecnología lítica.

Entre las características físicas del homo habilis podemos destacar una capacidad craneal de alrededor de  los 600 cm³ al igual que una dentición post-canina de tamaño reducido, es decir, que ya consumían carne.

El descubrimiento del homo habilis cambió por completo la percepción del hombre ya que antes se creía que los restos humanos más antiguos eran del homo erectus. A pesar de que el homo habilis y el homo erectus convivieron mucho tiempo en la región del lago Turcana, se sigue pensando que éste último proviene del homo habilis de todos modos y que esta zona solamente fue un punto de encuentro en un momento dado.


Homo Rudolfensis

 

En cambio, el descubrimiento por parte de L. Leackey en 1973 de un cráneo en Koobi Fora, llevó a los prehistoriadores a clasificar una nueva especie existente, el homo Rudolfensis.

Este craneo databa una capacidad craneal (775 cm³) mayor que la del homo habilis, una mandíbula grande y robusta y un rostro más ancho.

WIKIPEDIA. Homo rudolfensis [en línea] [Consulta: 07 de diciembre de 2020]. Disponible en web: <https://en.wikipedia.org/wiki/Homo_rudolfensis>
Lo cierto es que establecer una diferencia del homo habilis y el homo rudolfensis es hoy en día todavía complicado, por lo que muchos prehistoriadores prefieren generalizar al explicar a este homo como homo habilis y abarcar dentro de este grupo al homo rudolfensis.


Las industrias arcaicas en África. Olduvayense Modo 1

 

Como ya se dijo en un principio, el homo habilis es el primer homo capaz de fabricar la primera tecnología lítica conocida, el llamado como Olduvayense Modo I.

Los primeros útiles datan hace 2,6 millones de años en un proceso de talla poco complejo por lo que podrían asignárseles al Austrolopithecus garhi. Se diferencian dos etapas:

En la primera etapa, tendríamos que viajar a finales del Plioceno (entre 2,6 y 2 MA). Esta industria es denominada como Olduvayense antiguo y algunos de los yacimientos son Gona (Afar, Etiopía), Hata (Amash medio), Omo FtJi2 y Omo123, Lokalalei y 2C.

En una segunda etapa estaríamos hablando de comienzos del Pleistoceno (entre 2 y 1,5 MA) con un Olduvayense evolucionado y con su principal productor, el homo habilis. Entre los yacimientos más estudiados nos encontramos con los Lechos BED I y II en Olduvai, Tanzania y excavados por el matrimonio Leackey, al igual que Koobi Fora, Fejeji Fj1, Melka Kunturel o Sterkfontein (donde se encontró a Mr. Ples).

Entre los fósiles directores de esta industria destacamos los «chopers» (canto tallado solamente por un lado), «chopping tool» (canto tallado bifacial por ambas caras) al igual que una producción en la fabricación de lascas.

Imagen 1 – Canto tallado o Chopper

Imagen 2 – Industria Olduvayense 

Imagen 3 – Canto tallado bifacial o Chopping tool


El homo erectus (introducción)

 

homo ergaster, viviendo hace 1,8 MA, tiene su origen evolutivo por la especialización que se tiene que producir para la supervivencia contra un nuevo cambio climático y su consecuente aridificación.

Este homo es el creador de una nueva industria, el Achelense Modo II y de hecho, es el primer homo en salir de África. Aquí hay que diferenciar al homo erectus del homo ergaster.  Hablamos del homo erectus cuando SALE de África. El homo que se queda en África es denominado como homo ergaster.

Corporalmente no se diferenciaban mucho del homo habilis. Tenían una capacidad craneal de 900 cm³ y un cuerpo adaptado a temperaturas muy altas, al igual que a largas distancias. Eso le produjo una pérdida de pelo y unas cavidades nasales más potentes.

Uno de los descubrimientos más conocidos es el niño Nariokotome, encontrado en el lago Turkaca, en Kenia. Se le ha datado una edad aproximada de unos 10 años y 1`50 metros de altura. Esto fue posible ya que es el cuerpo más completo del que se dispone.

 

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Referencias

WIKIPEDIA. Homo rudolfensis [en línea] [Consulta: 07 de diciembre de 2020]. Disponible en web: <https://en.wikipedia.org/wiki/Homo_rudolfensis>

The Human Journey. A project of the Institute for the Study of Human Knowledge. «DISCOVERING OUR DISTANT ANCESTORS. Homo Habilis: Early Toolmakers» [en línea] [Consulta: 07 de diciembre de 2020]. Disponible en web: <https://humanjourney.us/discovering-our-distant-ancestors-section/homo-habilis/>

MARTÍNEZ LATRACH, Felipe. El género Homo. Antropología.uc.cl. P. 1-5. Disponible en web: <http://antropologia.uc.cl/images/archivos/el%20genero%20homo_martinez.pdf>

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Historiadora, viajera, escritora y persona de mundo nacida en España, rusa de sangre y alemana adoptada.

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