El Paleolítico Inferior y la colonización extensa del continente europeo

El Paleolítico Inferior y la colonización extensa del continente europeo

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Según vimos en el capítulo anterior, los orígenes del poblamiento en Eurasia se producen por el homo erectus mediante dos vías a partir del yacimiento de Dmanisi, en Georgia. Llegan así al continente asiático y al continente europeo. Pero antes de continuar por estas dos vías, vamos a ver qué pasa en África.

El homo erectus en África

 

En el continente africano las demás especies se extinguen y el homo erectus recibe el nombre de homo ergaster, el creador de una nueva industria llamada como modo 2, o Achelense. 

Esta industria tiene como fósiles directores a los bifaces, triedros y hendidores. Como vemos ya se va viendo una especialización en el modo de producción de la industria lítica para poder desgarrar mejor la carne. Esto es importante porque da lugar a un proceso de producción sistemático, es decir, es un proceso intencionado. Esto provocó una mejora en la dieta ya que el descuartizamiento tanto en animales como en vegetales con un bifaz permitía un mejor corte.

Imagen 1 – BIFAZ. Imagen sacada de:http://roble.pntic.mec.es/fpef0013/prehistoriaparaprincipiantes/Modo%202.html. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 2 – BIFAZ. Imagen sacada de:http://roble.pntic.mec.es/fpef0013/prehistoriaparaprincipiantes/Modo%202.html. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 3 – TRIEDRO. Imagen sacada de https://criticahistorica.com/achelense-que-es-y-cuales-son-sus-caracteristicas/. Consulta: 15 de diciembre de 2020: 

Imagen 4 – Herramientas características del Achelense. A) Bifaz; B) Hendedor. Dibujo de materiales procedente de Olorgesailie, Kenia. Recogido por Ambrose (2001). Web: https://lugarescontextos.tumblr.com/post/119283206451/achelense-o-modo-2-o-early-stone-age-esa. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 5 – Prototipo bifaz achelense. Imagen sacada de: https://sites.google.com/site/senseandeternity/history/achelense. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 6 – DENTICULADO. Imagen sacada de: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Denticulado_achelense.png. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 7 – RAEDERA. Imagen sacada de: https://prehistorialdia.blogspot.com/2010/10/la-evolucion-de-la-tecnologia-lo-largo_22.html. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 8 – RASPADOR. Imagen sacada de https://prehistorialdia.blogspot.com/2010/10/la-evolucion-de-la-tecnologia-lo-largo_22.html. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 9 – WIKIPEDIA. Hendidor. Web: https://es.wikipedia.org/wiki/Hendidor. Consulta 15 de diciembre de 2020


El homo ergaster se extingue aproximadamente hace 1 MA y, en el yacimiento de Bodo, en Etiopía, se encuentran los restos de una nueva especie, datada aproximadamente hace 600.000 años y que recibiría el nombre de homo rhodosiensis (homo heidelbergensis) en Europa. Tenía una capacidad cranel aproximada de 1.250 cm³, una estatura de 1´80 y unos 100kg de peso además de una ausencia de frente y un torus supraorbital marcado. Este homo continuará con la industria lítica Achelense del homo ergaster.

Imagen 1 – HOMO ERGASTER. Imagen sacada de: https://www.ecured.cu/Homo_Ergaster. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 2 – RECONSTRUCCIÓN DE UN HOMO ERGASTER. Imagen sacada de: https://www.lifeder.com/homo-ergaster/. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 3 – CRÁNEO DE HOMO RHODESIENSIS. Imagen sacada de: https://simple.wikipedia.org/wiki/Homo_rhodesiensis. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 4 – RECONSTRUCCIÓN DE UN HOMO RHODESIENSIS. Imagen sacada de: https://www.lifeder.com/homo-rhodesiensis/. Consulta: 15 de diciembre de 2020


El homo erectus en el Próximo Oriente

 

El yacimiento que nos dará un origen de las nuevas industrias achelenses será Ubeidiya, ubicado en la actual Israel y con una datación de 1,4 MA. A partir de aquí el homo erectus, nombre que recibe al salir de África, llegará a la isla de Flores a través de Asia hace alrededor de 800.000 años y dando lugar a una nueva especie llamada como homo floresiensis. Este homo no superaba el metro de altura y su capacidad craneal era mucho menor a lo que estamos acostumbrados (nada más que unos 380 cm³). Sin embargo, ya mostaraba rasgos humanos. Este individuo vivirá hasta el 20.000 BP, por lo que convivirá con el homo sapiens.

En la zona de China, al homo que se encontró por esos terrenos se le llamó como homo pekinensis. Además de encontrarnos yacimientos repartidos por todo el continente: Trinil en Indonesia, Sambung Magan, Chu Ku Thien en China o Hathnora en la India.

 

El homo erectus en Europa

 

Entre el 600.000 y 400.000 BP se desarrolla el final de la primera parte del Pleistoceno Medio y la industria Achelense Modo 2. Las zonas más pobladas del continente europeo eran las meridionales por sus satisfactorias características climáticas, penetrando en las zonas del norte europeo, como es el norte de Francia o sur de Inglaterra, solamente en los meses de verano gracias a que estos dos continentes estaban unidos.

De este modo, ya se va estableciendo poco a poco una regionalización a grosso modo de la cultura achelense. En los yacimientos más meridionales nos encontraremos con fósiles de bifaces, choppers y choppings tools. En los yacimientos más septentrionales hay menos choppers, y más bifaces y hendedores.

Pero a partir del 400.000 BP, la regionalización es cada vez mayor. La causa la encontramos en el descubrimiento del fuego. Se podría establecer aquí un punto de inflexión ya que el fuego permitía iluminar los rincones más oscuros y al mismo tiempo prolongar el día, al igual que el verano. Del mismo modo, permitía aventurarse al fondo de las cuevas, mantenía caliente y limpio el hábitat, permitió la colonización de zonas más septentrionales (más frías), mejoró la dieta gracias a la posibilidad de cocer la carne provocando a su vez una expansión craneal y una relajación muscular de la mandíbula al no tener que desgarrar los alimentos constantemente. Con la cocción se eliminaban también los parásitos y mejoraba la fabricación de instrumentos de madera endureciendo las puntas de lanza. Por último, tenía un factor social muy importante, ya que permitía la integración de los miembros a un grupo.

Todas estas ventajas permitieron alargar la esperanza de vida.

Tipo Regular sobre fondo negro: Yacimientos modo 1 datados antes de 800 ka. Cursiva sobre fondo negro: Yacimientos achelenses datados antes de 800 ka (fechas discutibles). Josép Vallverdú et al han datado Boella en ca 1 Ma. Tipo Regular en caja transparente: Yacimientos modo 1 tardío datados entre 800 y 500 ka. Cursiva en caja transparente: Yacimientos achelenses datados entre 800 y 500 ka. Cursiva sin caja: Yacimientos modo 2 sin grandes herramientas de corte y tipo achelense. Atapuerca TD10.1: achelense tardío y transición al modo 3. M. Mosquera et al (2013). Imagen sacada de: http://paleoantropologiahoy.blogspot.com/2013/04/el-achelense-en-europa.html Consulta: 15 de diciembre de 2020

El homo erectus es denominado ahora en Europa como homo heidebergensis, nombre que recibió por haber sido descubierto en 1907 en una mina de Mauer por un trabajador, cerca de la ciudad alemana de Heidelberg.

En este mapa encontramos, traducido del alemán, las fronteras que se establecieron por la localización del homo heidelbergensis y su sucesor, el hombre de neandertal. Los puntos de color naranja son los yacimientos que hay repartidos por Europa en los que se han encontrado restos del homo heidelbergensis. Imagen sacada de: https://es.wikipedia.org/wiki/Homo_heidelbergensis Consulta: 15 de diciembre de 2020

Pero de nuevo, el yacimiento más importante lo volvemos a encontrar en Atapuerca, Burgos.

Hagamos un repaso. El yacimiento de Atapuerca está ubicado en la provincia de Burgos, en España y en el que, gracias a sus innumerables y valiosos hallazgos arqueológicos y paleontológicos, se han descubierto por lo menos 4 especies diferentes de homínidos. Hace 1,2 MA se descubrió en la Sima del Elefante un homínido aún sin determinar. Hace 800.000 años, se descubre en la Gran Dolina al homo antecessor y ahora, en la llamada Sima de los Huesos, datada hace 400.000 BP, se encontró al homo heidelbergensis. 

La Sima de los Huesos tiene una profundidad de 14 metros. Se han datado hasta el momento más de 4.000 restos de fósiles humanos que representan más del 80% de los fósiles humanos del Pleistoceno Medio en Europa. Algo impresionante a mi modo de ver. Se han identificado por lo tanto, unos 30 individuos completos, al igual que animales, sobre todo osos, aunque también linces o lobos y curiosamente ningún herbívoro.

El intento por explicar esto lo encontramos en una teoría de acumulación intencional. Es decir, podríamos estar hablando de las primeras evidencias funerarias. Lo que sí que estaba claro, es que esta sima no era un lugar de hábitat ya que en este lugar SÓLO se encontró una pieza lítica, un bifaz. Este bifaz fue denominado por los investigadores como «Excalibur» y fue interpretado como una especie de ofrenda a los cuerpos humanos.

Imagen 1 – Imagen descargada de: https://www.docsity.com/es/la-sima-de-los-huesos/3888071/. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 2 – Nuria García, Juan Luis Arsuaga, The Sima de los Huesos (Burgos, northern Spain): palaeoenvironment and habitats of Homo heidelbergensis during the Middle Pleistocene, Quaternary Science Reviews, Volume 30, Issues 11–12, 2011, Pages 1413-1419, ISSN 0277-3791, https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2010.11.008.

Imagen 3 – VALENZUELA, América, VICIOSA, Mario. EL INDEPENDIENTE, Excálibur, la enigmática bifaz roja. Imagen sacada de: https://www.elindependiente.com/futuro/2018/01/23/excalibur-la-enigmatica-bifaz-roja/. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 4 – Imagen sacada de: https://www.mclibre.org/otros/daniel_tomas/4eso/evolucion-humana/Homo_heidelbergensis.htm. Consulta: 15 de diciembre de 2020

Imagen 5 – Nohemi Sala, Ana Pantoja-Pérez, Juan Luis Arsuaga, Adrián Pablos, Ignacio Martínez, The Sima de los Huesos Crania: Analysis of the cranial breakage patterns, Journal of Archaeological Science, Volume 72, 2016, Pages 25-43, ISSN 0305-4403, https://doi.org/10.1016/j.jas.2016.06.001.


Entre las características del homo heidelbergensis podemos destacar  rasgos tanto del homo antecessor como del neandertal. Tenía una frente huidiza y un torus supraorbital en forma de doble arcada continua. Contaba también con un gran dimorfismo sexual, una capacidad craneal entre 1.100 y 1.400 cm³, una estatura de 1`70, unos 90kg además de contar con un lenguaje oral simple. El estudio más determinado de estos individuos permitió el reconocimiento de la utilización de palillos para eliminar restos de alimentos de entre los dientes, la existencia de traumatismos y patologías como  la pérdida de audición o una dieta combinada entre caza, carroñeo y recolección de vegetales.

El homo heidelbergensis comenzará a adquirir rasgos del hombre de neandertal hace unos 400.000 años. La razón la encontramos en la glaciación de Mindel y la consecuencia es la aparición de los neandertales en Europa, un homínido más robusto.

Por otro lado, en África se seguirá otra vía evolutiva. Por el contrario que en Europa, en África evolucionará hacia hombres más gráciles, el homo sapiens sapiens

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