El hombre de Neandertal y el Paleolítico Medio en Europa

El hombre de Neandertal y el Paleolítico Medio en Europa

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El Paleolítico Medio en Europa es un período que dura del 230.000BP al 35.000BP y que tiene como protagonista al hombre de Neandertal y la aparición de una nueva industria lítica, la cultura musteriense y la creación de la técnica Levallois.

El homo neanderthalensis, u hombre de Neandertal sigue una línea evolutiva a partir del homo heidelbergensis, el cuál al mismo tiempo la sigue del homo rhodesiensis (hoy en día sigue existiendo un fuerte debate acerca de si encontramos un origen del homo heidelbergensis en el homo rhodesiensis africano). Si recapitulamos, el homo heidelbergensis provenía de un yacimiento cercano a Heidelberg, Alemania y el yacimiento más importante de Europa se encuentra precisamente en Atapuerca, en la provincia de Burgos, España.

De este modo, y continuando esa línea en el continente europeo, el hombre de Neandertal presenta muchas similitudes con el homo heidelbergensis y de ahí que la teoría más aceptada es la teoría evolutiva de uno hacia el otro.

Además, en cuanto a la industria lítica, se continua cada vez más hacia una profesionalización en el modo del trabajo de la piedra. La nueva cultura que aparece en estos momentos es  la denominada como Musteriense, nombre que le dieron por el yacimiento francés Le Moustier.

Por ello, podemos encontrarnos de nuevo esa regionalización apoyándonos en dos zonas: por un lado, en el oeste de Europa nos encontramos yacimientos como La Quinoa (Fracia), El Castillo (Cantabria), Le Moustier (Francia) o Gorham´s Cave (Gibraltar). Por otro lado, territorios del Próximo Oriente (el yacimiento de Cuevas de Monte Carmelo, en Tabun, Shanidar, Irák nos da esa pista) nos hablan de una zona dirigida hacia el continente asiático.


Mapa 1 – Distribución de yacimientos musterienses. Imagen sacada de ECURED, https://www.ecured.cu/Musteriense. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Mapa 2 – Zonas de distribución de fósiles del hombre de Neandertal. Imagen sacada de: HISTORIAE. https://historiaeweb.com/2014/04/19/neandertales/. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Mapa 3 – Área de ocupación del hombre de Neandertal. De I, Ryulong, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2281673


Uno de los yacimientos más importantes se encuentran de nuevo en España, pero esta vez en Asturias. En el yacimiento de El Sidrón (43.000 BP) se encontraron los fósiles más importantes de la península ibérica contabilizados en tres mandíbulas y más de 100 restos óseos pertenecientes a nueve individuos. Los estudios de ADN mitocondrial han demostrado la existencia de tres mutaciones genéticas diferentes que podrían explicar la variabilidad de Neandertales en el continente europeo.

Las características físicas, gracias a la gran cantidad de fósiles, podemos distinguir entre características craneales y poscraneales:

  • Entre las craneales se pudo demostrar su gran adaptación a climas extremos, una capacidad craneal entre 1.400 y 1.600cm³ (mayor que la nuestra), la conservación de un leve progmatismo (cara de mono), unos incisivos y caninos adelantados, la ausencia de mentón al igual que unos pómulos hinchados, una nariz ancha y alta y un torus supraorbital y orbital aún bastante pronunciado.
  • Las evidencias poscraneales nos hablan de una caja torácica robusta con unos huesos gruesos, una musculatura muy poderosa y una altura de unos 1´60m y un peso entre 60 y 100kg.

Imagen 1 – Imagen sacada de SIN DIOSES. Web: http://www.sindioses.org/cienciaorigenes/mentiras/mentiras08.html. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Imagen 2 – Hombre de Neanderthal (2014). Recuperado de Historia Universal. https://mihistoriauniversal.com/prehistoria/hombre-de-neanderthal.

Imagen 3 – TABUENCA, Elia. Hombre de Neandertal – características y resumen. unPROFESOR, 17 de septiembre de 2018. Web <https://www.unprofesor.com/ciencias-sociales/hombre-de-neandertal-caracteristicas-y-resumen-1548.html>. Consulta: 16 de siciembre de 2020

Imagen 4 – ED WHELAN, Estudio revela que los Neandertales murieron a causa de la endogamia. Ancient-origins. Web <https://www.ancient-origins.es/noticias-evolucion-origenes-humanos/causas-muerte-neandertal-005722> lustración del hombre de Neanderthal con el cráneo de Neanderthal Fuente: Roni / Adobe Stock. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Imagen 5 – NATIONAL GEOGRAPHIC ESPAÑA. LLOBET, David. El hombre de Neandertal, mucho más humano de lo que se creía. [en línea]. Junio 2019. [Consulta: 16 de diciembre de 2020]. Disponible en web: https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/hombre-neandertal-mucho-mas-humano-que-se-creia_14381


Para comprender el Paleolítico Medio en Europa y su clima y medio ambiente, tenemos que hablar primero de las fases glaciares e interglaciares que se produjeron en esta época.

En una primera fase interglaciar denominada como Riss-Würm (130.000-115.000BP) nos encontramos una migración de animales hacia el centro. En una segunda fase glaciar llamada Würm (115.000-75.000BP), los bosques se aclaran favoreciendo de este modo el desarrollo de animales gregarios como es el ciervo o el caballo para terminar en una tercera fase interglaciar (75.000-35.000) llamada Würm II que se extiende hacia el norte europeo y Rusia y donde se encuentran casualmente yacimientos estacionarios más duraderos.

Conociendo esto, podemos establecer una relación bastante estrecha entre el clima y los modos de subsistencia del hombre de Neandertal. Para mantener sus cuerpos calientes, necesitaban ingerir gran cantidad de calorías. Para ello, los mecanismos que utilizaban para adquirir alimento eran la caza y el carroñeo.

Cuando cazaban tenían que establecer estrategias, conocer muy bien tanto el territorio como a los animales que en él habitaban y trabajar mediante un sistema de alianzas. En primavera cazaban especies gregarias, sobre todo hembras y crías, y se las llevaban de una pieza a la cueva. Un yacimiento que nos habla de ello es La Borde, en Francia. Por otro lado, en las zonas más septentrionales tenían que aprovechar la muerte natural del animal por congelación para llevárselo por partes a la cueva y descongelarlo directamente ahí, ya que los animales eran mucho más grandes.

Como ya se apuntó al principio, este período cuenta con la aparición de una cultura tecnológica nueva llamada cultura musteriense. La característica principal de esta nueva tecnología es el desarrollo de la llamada técnica Levallois, que no es ni más ni menos que la extracción de una punta o lasca aprovechando al máximo la materia prima.

Lámina 1Imagen sacada de: http://prehistoria1esoccss.blogspot.com/2012/03/tecnica-levallois.html. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Lámina 2Imagen sacada de: http://prehistoria1esoccss.blogspot.com/2012/03/tecnica-levallois.html. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Lámina 3imagen sacada de http://timoneandertal.blogspot.com/2010/02/las-herramientas-de-piedra-de-los_14.html. Consulta: 16 de diciembre de 2020


El tipólogo y tecnólogo que se dedicó a estudiar los útiles musterienses, François Bordes, catalogó seis tipos diferentes de industrias líticas y que según su teoría, pertenecían a cinco tipos diferentes de Neandertales que coexistieron en el mismo territorio pero que no entablaron relaciones.

Imagen 1 – Imagen sacada de https://www.studocu.com/es/document/universidad-de-salamanca/prehistoria-i/apuntes/apuntes-leccion-1-el-paleolitico-medio/366572/view. Consulta: 16 de diciembre de 2020

Imagen 2 – Materiales del Musteriense tipo Quina-Ferrassie https://www.artehistoria.com/es/obra/materiales-del-musteriense-tipo-quina. Consulta: 16 de diciembre de 2020. Salvo el retocador de hueso de arriba a la derecha, lo que vemos son raederas tipo Quina

Imagen 3 – Materiales del Musteriense de Denticulados https://www.artehistoria.com/es/obra/materiales-del-musteriense-de-denticulados

Imagen 4 – Materiales del Musteriense típico. https://www.artehistoria.com/es/obra/materiales-del-musteriense-t%C3%ADpico. Consulta: 16 de diciembre de 2020. Primera fila: raedera, punta Levallois, punta musteriense, punta musteriense. Segunda fila: Punta musteriense, raedera, raedera. Tercera fila: raederas

Imagen 5 – Materiales del Musteriense de Tradición Achelense tipo A. https://www.artehistoria.com/en/node/42854. Consulta: 16 de diciembre de 2020. Primera fila: raspadores z un denticulado. Segunda fila: denticulado, hojita, buril. Abajo: bifay cordiforme, raspador, perforador y raederas.

Imagen 6 – Materiales del Musteriense de Tradición Achelense tipo B https://www.artehistoria.com/es/obra/materiales-del-musteriense-de-tradici%C3%B3n-achelense-tipo-b


  • Musteriense Tipo Quina donde el fósil director era la raedera tipo Quina.
  • Musteriense tipo Ferrassie con la raedera tipo ferrassie como fósil director.
  • El Musteriense Típico estaba formado por bifaces, raederas, denticulados y el fósil director, las puntas musterienses.
  • El Musteriense de denticulados, como su propio nombre dice, está formado en su mayoría por denticulados y muescas.
  • El Musteriense de tradición Achelense se divide a su vez en Tipo A (caracterizado por tener bifaces) y Tipo B con los cuchillos de dorso como fósil director.

En los años 70, Binford y la escuela funcionalista clasificaron los útiles líticos según su función: Por un lado establecieron zonas de campamentos base donde se encuentran yacimientos para la fabricación y reparación de los instrumentos líticos y donde encontramos el Musteriense de Tradición Achelense A y B sobre todo. Por otro lado, las zonas de cazadores donde predominan más las industrias musterienses tipo Quina, Ferrassie y de denticulados, los cuáles son más fáciles de fabricar.

Por último, en los años 90, Dibble y Nespoulett, clasificaron los útiles según la distancia de la materia prima. Es decir, si la materia prima se encuentra cerca del territorio donde habitaban, esos instrumentos serán de larga duración en cuanto a su utilización, y si la materia prima se encontraba lejos, ésta se reutilizaría para otros instrumentos líticos.

En cuanto a la cultura del hombre de Neandertal, existen dos posturas que hablan de la existencia o la no existencia de comportamientos simbólicos.

La primera teoría se basa en el sostenimiento de la existencia de un comportamiento funeral y simbólico ya que en Portugal, y más concretamente en Figueira Brava, se descubrieron restos de moluscos marinos que fueron transportados hasta el yacimiento, al igual que un complejo catálogo de heridas y enfermedades en individuos y que fueron interpretados como cuidados de unos a otros.

La segunda teoría no sostiene la existencia de una cultura simbólica basándose en la explicación de que no son verdaderas sepulturas, sino asociaciones fortuítas sin ninguna relación entre sí.

Estemos hablando o no de esa existencia simbólica, se encontraron en el yacimiento asturiano de El Castillo incisiones paralelas hechas adrede en huesos o evidencias de uso de color como el ocre. Del mismo modo, y gracias a las evidencias encontradas en el yacimiento asturiano de El Sidrón, se demostró la existencia del uso de un lenguaje sencillo con un vocabulario sencillo.


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